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¿Qué es un modelo mental y cómo se aplica a la UX?

Maria Pretel
21 febrero, 2024

¿Qué es un modelo mental?

Un modelo mental es un conjunto de conocimientos, creencias y expectativas que una persona tiene sobre el mundo y cómo funciona. Estos modelos mentales nos permiten interpretar y comprender la información que recibimos del mundo y tomar decisiones y acciones basadas en esa información.

En el campo de la experiencia de usuario (UX), el modelo mental del usuario es un aspecto importante a tener en cuenta ya que puede afectar cómo el usuario interactúa con un sistema o producto y cómo percibe su usabilidad.

ilustration of a blonde woman swiping screens virtually in augmented reality

El concepto de modelo mental fue introducido por primera vez por el psicólogo cognitivo Jerome Bruner en la década de 1950 y ha sido desarrollado y estudiado por varios autores desde entonces, incluyendo a Don Norman en su libro "The Design of Everyday Things". Norman argumenta que los modelos mentales son esenciales para la experiencia de usuario ya que nos permiten anticipar cómo funcionará un sistema o producto y cómo interactuar con él de manera efectiva.

¿Cómo investigar los modelos mentales de los usuarios?

Para investigar el modelo mental del usuario en el contexto de la UX, existen varias técnicas de investigación que pueden ser útiles. Algunas de estas técnicas incluyen:

  • Entrevistas en profundidad: Las entrevistas en profundidad son una forma efectiva de obtener información detallada sobre el modelo mental del usuario. Estas entrevistas suelen ser más largas y más estructuradas que las entrevistas informales y pueden realizarse en persona o a través de videollamada. Las entrevistas en profundidad pueden ser útiles para obtener información sobre las expectativas del usuario y cómo interpreta y comprende la información del sistema o producto.

ilustration of two people holding a conversation on a pink table

  • Test de usuario: Las pruebas de usabilidad son una forma de evaluar cómo el usuario interactúa con un sistema o producto y pueden proporcionar información valiosa sobre el modelo mental del usuario. Las pruebas de usabilidad pueden incluir tareas específicas que el usuario debe realizar con el sistema o producto y pueden realizarse en persona o a través de plataformas en línea. Los resultados de las pruebas de usabilidad pueden proporcionar información sobre el modelo mental del usuario y cómo este afecta a la forma en que el usuario interactúa con el sistema o producto.

ilustration of a woman looking at multiple screens on her desk

  • Observación: La observación es otra técnica útil para investigar el modelo mental del usuario. Esto puede incluye realizar observación participante. De esta forma, el investigador tambien es sujeto de estudio al participar de forma activa. Esta técnica nos permite acercarnos a mirar la vida y relación de las personas con su entorno y, en consecuencia, entendemos mejor su realidad y sus comportamientos junto a los significados sociales que poseen. Por ello, esta técnica es de gran utilidad para entender los modelos mentales de los usuarios ya que se profundiza en las necesidades que posee, la concepción del producto, la integración del mismo en su realidad, así como su utilización.

 

  • Análisis de contenido: El análisis de contenido es una técnica que se utiliza para examinar el contenido de un sistema o producto con el fin de obtener información sobre el modelo mental del usuario. Esto puede incluir el análisis de la organización y presentación de la información, así como la identificación de símbolos y convenciones que pueden afectar a la comprensión del usuario. El análisis de contenido puede proporcionar información valiosa sobre el modelo mental del usuario y cómo afecta a la forma en que el usuario interpreta y comprende la información del sistema o producto.

illustration of a man holding a magnifying glass looking at a huge phone with a search box

  • Card sorting: El card sorting es una técnica de investigación de experiencia de usuario (UX) que se utiliza para entender cómo los usuarios organizan y categorizan la información en sus mentes. Esta técnica puede ayudar a identificar patrones y estructuras cognitivas que los usuarios aplican a tu contenido o producto. Ello permite definir y dibujar el modelo mental de los usuarios pudiendo adaptar la arquitectura de la información a estos.

Illustration of a woman putting puzzle pieces together

Conclusiones

Tener en cuenta el modelo mental del usuario en el diseño de sistemas y productos puede ayudar a asegurar que el sistema o producto sea fácil de utilizar y comprender y contribuir a una experiencia de usuario positiva. Es importante recordar que el modelo mental del usuario puede variar entre individuos y puede cambiar con el tiempo, por lo que es importante realizar pruebas con usuarios para evaluar el modelo mental y asegurar que el sistema o producto cumpla con las expectativas y necesidades del usuario.

Es importante tener en cuenta que el modelo mental del usuario no es el único factor que afecta a la experiencia de usuario. Otros factores como la usabilidad, el diseño visual y la funcionalidad también son importantes y deben ser considerados en el diseño de un sistema o producto.

Recursos

Para aprender más sobre el modelo mental y su aplicación en la experiencia de usuario, hay muchos recursos disponibles en línea y en libros. Algunos ejemplos incluyen:

Cover of the book The design of everyday things

Cover of the book Human Computer Interaction

También existen muchos blogs y sitios web dedicados al tema de la experiencia de usuario que proporcionan información y recursos sobre el modelo mental y cómo aplicarlo en el diseño de sistemas y productos.

 

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