Test de usabilidad cualitativos: céntrate en los problemas, no en los ratios de éxito

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Los términos cuantitativo y cualitativo se usan muy a menudo de forma incorrecta en la investigación con usuarios y test de usabilidad.

Muchos investigadores tienden a denominar cualitativos a los estudios con pequeños grupos de usuarios. Por otro lado, consideran cuantitativos aquellos con muestras grandes. Sin embargo, estos términos no se refieren al tamaño de los grupos investigados sino al tipo de datos recogidos.

La mayoría de los métodos de investigación recogen tanto datos cuantitativos (ratios de éxito, tiempo empleado o niveles de satisfacción) como cualitativos (problemas encontrados, feedback de los usuarios). Pero eso no significa que deban tener el mismo peso en un informe de usabilidad.

Los test de usabilidad cualitativos (formativos) tienen como objetivo descubrir problemas de usabilidad. A menudo se llevan a cabo durante las primeras etapas del proceso de desarrollo.

Por el contrario, los test de usabilidad cuantitativos (sumativos) evalúan la usabilidad de un sistema. Esto se hace comparando los resultados con las métricas de usabilidad.

Las tasas de éxito son sin dudas importantes. Porque proporcionan una manera sencilla de estimar lo fácil / difícil que puede ser una tarea determinada. Pero centrarnos demasiado en los porcentajes puede ser engañoso cuando se está realizando un estudio cualitativo:

  • Una tarea puede tener una tasa de éxito baja. Ésta puede estar causada por un problema único, muy frecuente y sin embargo fácil de resolver. Mientras que otra tarea, puede obtener la misma tasa de éxito debido a una serie de problemas diferentes y complejos.
  • Las tasas de éxito obtenidas en un test de usuario no corresponden necesariamente a las del uso real de la web.
    Las muestras son generalmente pequeñas. Y el margen de error puede ser bastante grande. Aquí hay una herramienta muy útil para estimar el intervalo de confianza para el ratio de éxito de una tarea. Además, al diseñar un trabajo de investigación, es posible que queramos añadir dificultades adicionales con el objetivo de descubrir si ciertas características presentan problemas de usabilidad.
  • Los stakeholders tienen mejores herramientas para cuantificar las tasas reales de éxito de sus usuarios. Para ellos no es tan importante saber que el 60% de los participantes fue capaz de reservar un vuelo durante un test de usuario.
    Lo que necesitan saber es por qué el otro 40% no fue capaz de hacerlo. Un buen informe de usabilidad debe dar prioridad a esas razones por encima de los ratios de éxito.

Cuando se da forma a un informe de investigación cualitativa, es mejor centrarse en los errores descubiertos y en lo que los ha causado, no solo en porcentajes.

Sigue siendo esencial proporcionar tasas de éxito o tasas de tiempo empleado, etc. Pero prueba a reemplazar gráficas impresionantes por un análisis bien razonado.

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