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La validación como clave para el User-centric approach

Maria Pretel
17 abril, 2024

En el ámbito del diseño y desarrollo de productos, la validación con usuarios reales es un componente esencial para garantizar el éxito y la eficacia de cualquier producto. Este proceso implica someter el producto a pruebas prácticas realizadas por los usuarios finales, permitiendo obtener valiosas retroalimentaciones que son cruciales para ajustar y mejorar el diseño, la funcionalidad y usabilidad del producto. En este artículo, examinaremos cómo este enfoque contribuye al desarrollo de productos centrados en los usuarios.

Don Norman y la Psicología del Diseño

Don Norman, ha destacado la importancia de comprender la psicología del usuario en el diseño de productos. En su libro "The Design of Everyday Things", argumenta que un diseño exitoso debe tener en cuenta la forma en que las personas interactúan con los objetos y cómo estas interacciones afectan su experiencia.

Cuando se trata de la validación de productos, Norman enfatiza la necesidad de observar y comprender cómo los usuarios reales interactúan con un producto en situaciones del mundo real. Al someter el producto a las manos y mentes de los usuarios finales, los diseñadores pueden identificar problemas que no podrían haber previsto simplemente a través de la teoría y la planificación interna.

https://www.nngroup.com/articles/design-thinking/

En su artículo "The Research-Practice Gap in HCI", Norman aborda la brecha entre la investigación académica y la aplicación práctica en la disciplina de la Interacción Humano-Ordenador (HCI). Destaca cómo los test de usabilidad con usuarios reales ayuda a cerrar esta brecha, alineando los objetivos del diseño con las necesidades y expectativas del usuario final.

Diseño Centrado en el Usuario y la Experiencia del Usuario (UX)

Validar los productos con usuarios reales es una piedra angular del enfoque de Diseño Centrado en el Usuario (DCU). Éste reconoce la importancia de comprender y anticipar las necesidades del usuario durante todas las etapas del proceso de diseño y desarrollo de productos.

En su libro "About Face: The Essentials of Interaction Design", Alan Cooper destaca la necesidad de una colaboración continua con los usuarios a lo largo del ciclo de vida del producto. La validación con usuarios reales se alinea perfectamente con este principio, ya que proporciona oportunidades para la interacción directa y la retroalimentación constante.

ilustration of a woman and two people observing her interaction with a website and her feelings

La Experiencia del Usuario (UX) es un área crítica en el diseño de productos, y la validación con usuarios reales es esencial para evaluar y mejorar la UX. Jakob Nielsen, experto en usabilidad y coautor del libro "Usability Engineering", aboga por la importancia de las pruebas de usabilidad con usuarios reales para garantizar una experiencia del usuario efectiva y satisfactoria.

Adaptación a la Diversidad de Usuarios y Contextos

Otro aspecto crucial de la validación con usuarios reales es la capacidad de adaptarse a la diversidad de usuarios y contextos. Los productos suelen estar destinados a una variedad de audiencias, y la validación con usuarios reales ayuda a garantizar que el producto sea accesible y utilizable para un espectro amplio de usuarios.

Por ejemplo, Caroline Jarrett y Gerry Gaffney, en su libro "Forms that Work: Designing Web Forms for Usability", exploran cómo la validación con usuarios de diferentes perfiles demográficos y niveles de habilidad es esencial para crear formularios web efectivos. Este ejemplo ilustra cómo la validación con usuarios reales contribuye a la adaptabilidad y usabilidad de los productos en diversos escenarios de uso.

Validación Continua para la Evolución del Producto

La validación con usuarios reales no es un proceso único; más bien, es un ciclo continuo que acompaña al producto a lo largo de su vida útil. La evolución constante del producto está en el corazón de la metodología ágil, y la validación con usuarios reales es un componente integral de este enfoque.

Es importante someter al producto a evaluación continua ya que entre otras cuestiones permite obtener retroalimentación accionable. La retroalimentación directa de los usuarios y su posterior análisis permite a los equipos de desarrollo comprender no sólo lo que funciona bien, sino también identificar áreas de mejora. Esta información es esencial para realizar iteraciones efectivas y evolucionar el producto de manera continua.

Female cartoon character programming mobile phone application.

Además, también se pueden obtener datos específicos sobre las preferencias y desafíos percibidos por los usuarios. Esto beneficia la versión actual del producto y establece una base sólida para futuras iteraciones y desarrollos. La retroalimentación acumulativa de múltiples validaciones contribuye a una comprensión más profunda de las necesidades del usuario y ayuda a construir productos que sean verdaderamente útiles y satisfactorios.

Entre otras cuestiones, la validación tiene un papel crucial en la reducción de riesgos y costes a largo plazo. Al identificar problemas y deficiencias en las etapas tempranas del desarrollo, se evita la inversión significativa de recursos en un producto que podría no cumplir con las expectativas del mercado.

Un Producto Mínimo Viable (MVP) puede ser insuficiente para comprender las necesidades del usuario. La validación con usuarios reales ayuda a superar esta limitación al proporcionar una comprensión más profunda y detallada de las expectativas y preferencias del usuario, lo que permite ajustar y mejorar el producto antes y después de su lanzamiento.

Conclusiones

En conclusión, la validación con usuarios reales no es simplemente un paso en el proceso de desarrollo de productos, sino un enfoque integral que impulsa la creación de productos centrados en el usuario. Al integrar la retroalimentación de los usuarios en todas las etapas del ciclo de vida del producto, los equipos de desarrollo pueden crear productos más efectivos, adaptados a las necesidades del usuario y capaces de evolucionar continuamente para mantenerse relevantes en un mercado dinámico.

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